Heimwee

Wat is heimwee?

Heimwee is een sterk verlangen naar huis. Je kunt letterlijk ziek worden van heimwee. Je denkt alleen nog maar aan thuis en verheerlijkt de thuissituatie. Bij kinderen komt heimwee vaker voor, maar ook volwassenen kunnen last krijgen van heimwee.

Oorzaken

Heimwee komt vooral voor als je op een onbekende plek bent, bijvoorbeeld op vakantie. Je kunt heimwee krijgen naar personen, je eigen stad of land of naar andere tijden (nostalgie). Ook kun je last krijgen van heimwee na een verhuizing.

Waarom de ene persoon wel heimwee krijgt en de ander niet is niet bekend. Wel spelen een aantal persoonlijkheidskenmerken een belangrijke rol. Heimwee komt vooral voor bij mensen die moeite hebben met veranderingen. Deze mensen houden van structuur en planning en zijn sterk gehecht aan hun dagelijkse routine. Mensen met heimwee hebben ook vaker een laag zelfbeeld en neurotische trekjes. Daarnaast zijn ze vaak introvert.

Ook de opvoeding speelt een grote rol. Wanneer je heel beschermd bent opgevoed, heb je meer kans op heimwee. Als kinderen niet gewend zijn uit logeren te gaan, kunnen ze ook bang zijn voor het onbekende.

Symptomen

Het belangrijkste symptoom bij heimwee is een ongelukkig gevoel en een sterk verlangen naar huis. Je idealiseert je eigen vertrouwde plekje. Hierdoor kun je last krijgen van stress, wat weer allerlei negatieve invloeden op je gezondheid kan hebben. Daarnaast kun je bij heimwee last krijgen van de volgende symptomen:

  • Hoofdpijn
  • Misselijkheid
  • Overgeven
  • Buikpijn
  • Dunne ontlasting
  • Slaapstoornissen
  • Verminderde eetlust
  • Vermoeidheid
  • Huilbuien
  • Hyperventilatie
  • Hartklachten
  • Benauwdheid

Volwassenen hebben vaak de neiging zich terug te trekken, terwijl kinderen heel druk kunnen worden. Sommige kinderen worden heel vervelend of gaan gedrag vertonen dat ze eigenlijk al ontgroeid zijn, zoals bedplassen.

Behandeling

In de meeste gevallen gaat heimwee na een paar dagen vanzelf over. Een behandeling van heimwee is dus in de meeste gevallen niet nodig. Als de heimwee een serieus probleem wordt, kan een behandeling door een psycholoog helpen. Hierbij wordt gezocht naar de oorsprong van je heimwee. Daarna wordt geprobeerd je angst en onwenselijke vermijdingen weg te nemen. Hiervoor doe je veel praktijkoefeningen, waarbij je bijvoorbeeld een nachtje ergens anders slaapt dan thuis.

Wat kun je doen?

Hieronder volgen een paar tips om heimwee te voorkomen:

  • Uit je gevoelens. Krop het niet op en reageer het niet af op je omgeving.
  • Het helpt om spullen of foto’s van thuis mee te nemen.
  • Houd zo veel mogelijk vast aan je normale routine. Sluit je niet af van je omgeving.
  • Zorg ervoor dat je zoveel mogelijk actie onderneemt. Een drukke dag zorgt voor afleiding.

Mochten deze tips niet helpen en voel je je door de heimwee beperkt in je dagelijkse functioneren? Dan is het raadzaam om eens een bezoekje aan je huisarts of therapeut te brengen.