Vaginale schimmelinfectie (Candidiasis)

In de vagina leven bacteriën en schimmels, waaronder de gist Candida albicans. Over het algemeen zijn alle schimmels en bacteriën in de vagina met elkaar in balans. Soms raakt dit evenwicht echter verstoord, waardoor bepaalde schimmels – in dit geval de gist Candida - gaan overheersen. Hierdoor ontstaan klachten. De balans tussen de schimmels en bacteriën in de vagina kunnen op de volgende manieren verstoord raken:

  • Wassen met zeep of een vaginale douche. Het gebruik van zeep of een vaginale douche kan bacteriën laten wegspoelen, en verandert de zuurgraad (pH) van de vagina. Hierdoor ontstaat een bacteriële disbalans, waardoor de Candida albicans meer ruimte krijgt om te groeien.
  • Veranderingen in de hormoonspiegels hebben soms een bevorderend effect op de groei van Candida albicans. Deze hormoonschommelingen kunnen natuurlijk zijn – zoals door menstruatie en zwangerschap – maar kunnen ook komen door het gebruik van hormoonpreparaten zoals de pil.
  • Sommige antibiotica doden bacteriën in de vagina, met het uit balans raken van de bacteriën als gevolg. Op die manier krijgt de candida ruimte om te groeien.

Bovenstaande oorzaken hoeven geen rol te spelen in het ontstaan van een vaginale schimmelinfectie. Soms is de precieze oorzaak moeilijk aan te wijzen.

De meest voorkomende symptomen bij een vaginale schimmelinfectie zijn:

  • Vaginale jeuk en jeuk op de schaamlippen
  • Branderig gevoel van de vagina
  • Schrijnende of brandende pijn bij de vagina
  • Pijn of een branderig gevoel bij plassen of bij seks
  • Dikke witte, brokkelige afscheiding soms in een grotere hoeveelheden
  • Opgezwollen schaamlippen

Niet iedere vrouw heeft bij een vaginale schimmelinfectie symptomen. Ook hoef je niet alle symptomen te hebben. Mensen met diabetes hebben meer kans op het krijgen van een vaginale schimmelinfectie, omdat de gist candida goed groeit bij een hoog suikergehalte en in open wondjes.

Bij de drogist of apotheek zijn er geneesmiddelen te verkrijgen die helpen bij het bestrijden van vaginale schimmel. Bij aanhoudende klachten is het beste om naar de huisarts te gaan.. Wanneer de huisarts de voor Candida typische symptomen van jeukende, witte afscheiding herkent,kan hij een behandeling voorschrijven. hij of zij kan een kweekje maken om te testen of er daadwerkelijk sprake is van een vaginale schimmelinfectie..

Een Candida-infectie is ongevaarlijk. Soms verdwijnen klachten vanzelf, soms is er medicatie nodig. Medicatie is er in de vorm van:

  • Tabletten of capsules (vaginaal of via de mond) die de Candida doden en zo de balans met de bacteriën weer herstellen.
  • Schimmeldodende crèmes die je op de aangedane plekken kunt smeren, zoals tussen de grote en kleine schaamlippen en in de vaginaopening.

Wat kun je zelf doen?

Door de groei van Candida albicans zoveel mogelijk te beperken, neemt de kans op een vaginale schimmelinfectie af. Candida vermeerdert zich snel op warme en vochtige plekken, groeit goed in kleine wondjes en heeft suikers nodig om te kunnen groeien. Hieronder staan wat tips om de groei van Candida albicans tegen te gaan:

  • Blijf niet te lang met nat ondergoed of zwemgoed rondlopen.
  • Gebruik geen vaginale spoelingen zoals zeep of deodorant, een beetje lauw water is voldoende.
  • Veeg na de ontlasting van voor naar achteren af. Op die manier kan de candida die in je darmen zitten niet in je vagina terecht komen.
  • Verschoon regelmatig je maandverband of tampon wanneer je ongesteld bent.
  • Gebruik liever geen inlegkruisjes.
  • Probeer het dragen van polyester ondergoed en strings te vermijden en zoveel mogelijk katoenen ondergoed te dragen.
  • Vrijen met een droge vagina kan de slijmvliezen irriteren. Zorg er daarom voor dat je voldoende opgewonden bent of maak gebruik van een glijmiddel.