Pleuritis

Wat is pleuritis?

Pleuritis is een ontsteking van je longvliezen (pleura). Je longvliezen zijn twee dunne lagen weefsel die je longen beschermen. De ene laag zit strak om de longen heen, de tweede zit strak tegen de binnenkant van je borstholte. De holte tussen deze vliezen heet de pleurale ruimte. Deze ruimte is gevuld met vocht. Dit vocht zorgt ervoor dat de vliezen soepel langs elkaar bewegen tijdens het ademen. Als de vliezen ontstoken raken, kunnen ze niet meer goed langs elkaar bewegen en krijg je last van pijn aan je borst.

Longvliesontsteking (pleuritis) moet niet verward worden met pleuritis carcinomatosa. Pleuritis carcinomatosa is een vorm van kanker waarbij uitgezaaide tumoren te vinden zijn tussen de longvliezen. Ook is een longvliesontsteking niet hetzelfde als longkanker.

Pleuritis

Pleuritis kan veel verschillende oorzaken hebben. De meest voorkomende oorzaken zijn:

  • Een infectie aan je luchtwegen
  • Het lekken van lucht tussen de vliezen door een klaplong
  • Een gebroken rib
  • Tuberculose
  • Een tumor in de longvliezen
  • Reumatoïde artritis
  • Lupus
  • Longembolie
  • Alvleesklierontsteking
  • Complicatie bij hartoperatie

Overigens is een pleuritis niet besmettelijk.

Symptomen die op pleuritis (longvliesontsteking) kunnen wijzen, zijn borstpijn en ademhalingsproblemen. De pijn komt meestal plotseling opzetten. Kenmerkend aan de pijn is dat deze:

  • Constant aanwezig is
  • Erger wordt als je diep inademt
  • Verergert als je hoest, niest, of een plotselinge beweging maakt
  • Meestal aanwezig is aan één kant van de borstkas
  • Wordt gevoeld in de borstwand boven de plek waar de ontsteking zit
  • Kan uitstralen naar je schouder of buik

Ademhalingsproblemen kunnen optreden als er zoveel vocht tussen de vliezen ophoopt, dat de vliezen niet meer tegen elkaar blijven plakken. Als de pleuritis veroorzaakt is door een virale infectie spreek je van een virale pleurits, dan kun je verder last hebben van de volgende symptomen:

  • Hoofdpijn
  • Koorts
  • Spierpijn

Een arts kan pleuritis, of longvliesontsteking, diagnosticeren door naar je longen te luisteren. Hierbij zal een schurend, wrijvend geluid te horen zijn tijdens je ademhaling. Nadat de diagnose is gesteld, zal de arts onderzoeken wat de oorzaak van de longvliesontsteking is. Dit kan op verschillende manieren:

  • Lichamelijk onderzoek
  • Röntgenfoto
  • Bloedonderzoek
  • Onderzoek naar het vocht dat zich tussen de vliezen bevindt

De behandeling van pleuritis is afhankelijk van de oorzaak. Door de oorzaak of onderliggende problemen aan te pakken, zal de ontsteking aan je longvliezen vaak ook verdwijnen. Als de pleuritis wordt veroorzaakt door een bacteriële luchtweginfectie, dan zal je met antibiotica behandeld worden. In het geval van een virale pleuritis, kan een arts ook anti-virale middelen en rust voorschrijven.